Vad är paintball?

Paintball är en sport som växer snabbt i Sverige. Men fortfarande är kunskapen om den ganska låg i Sverige. Den här sidan har som syfte att räta ut så många frågetecken som möjligt kring sporten, och vara en kunskapsresurs både för nyfikna som för de som utövat paintball ett tag.

Paintball-varianten speedballMycket av utrustningen som används i paintball är betydligt äldre än själva sporten. Den första markören som påminner om de som används idag utvecklades på 50-talet av the Nelson Paint Company, för användning i skogsindustrin. Med en sådan gick det att märka ut träd på avstånd. De två vännerna Bob Gurnsey och Charles Gaines hade långa diskussioner om hur man skulle kunna skapa en spännande och samtidigt säker sport, och när de blev tipsade om Nelsons markörer förstod de hur de skulle gå till väga.

Den första paintballmatchen ägde rum 27 juni 1981. Som markörer användes Nelspot 007, som fanns i Nelson Paints produktkatalog. Flera journalister deltog i matchen, och detta gjorde att sporten direkt väckte ett stort intresse. Bob Gurnsey startade företaget National Survival Game, för att kunna tjäna pengar på sin skapelse, som han vid denna tid kallade Survival, och skrev ett kontrakt med Nelson Paint Company som gav företaget ensamrätt på att leverera markörer till Survival-matcher.

Paintball idag

Paintball kan spelas både inomhus och utomhus. Inomhus används för det mesta s.k. reballs, solida gummikulor som inte innehåller någon färg. Dessa går att återanvända. De kulor som de flesta förknippar med paintball är dock gjorda av gelatin, och innehåller en blandning av polyetenglykol och vegetabilisk olja, samt färgämnen. Kulorna är biologiskt nedbrytbara.

Att säga att man håller på med paintball säger egentligen inte så mycket, eftersom det finns flera varianter. De flesta som inte är så insatta tänker nog att paintball alltid spelas i skogen, och att det rör sig om en form av krigssimulering. Detta är den ena varianten, som callas recball eller milsim. Spelformen liknar militära scenarier, och spelas i skogen, industriområden eller andra miljöer som märks ut och spärras av så att ingen ur allmänheten av misstag ska kunna ta sig in på arenan. De flesta som spelar recball försöker göra det så verklighetstroget om möjligt, bl.a. genom att använda markörer som liknar riktiga vapen.

I speedball, däremot, bryr man sig mindre om troheten mot verkligheten. Ofta används uppblåsbara värn som man kan ta skydd bakom, och banan är ganska liten. Oftast spelas speedball med capture the flag som vinstsätt. En liknande variant är den där man ska ta sig fram till en knapp och trycka på den. Speedball spelas på en ganska liten bana, vilket gör att den fungerar som publiksport. Då måste dock någon form av skydd sättas upp framför läktaren, så att ingen i publiken träffas av förlupna kulor. Precis som namnet antyder är speedballmatcherna korta, ofta inte mer än 20 minuter. Speedball spelas oftast i tre-, fem- eller sjumannalag. När det tävlas i paintball rör det sig alltid om speedball, som har mer strikta regler än recball.

Förutom capture the flag kan matcherna avgöras med eliminering, alltså att det handlar om att skjuta ut alla spelare i motståndarlaget.